O Planador e o Voo a Vela

O planador é uma aeronave convencional, equipada com comandos e instrumentos de bordo, normalmente desenvolvida e fabricada segundo as mesmas regras que os aviões de pequeno porte, sendo característica típica a ausência de motor ou apenas a existência de um pequeno motor auxiliar usado somente para a decolagem, sendo desligado após atingir certa altura. Quando totalmente desprovido de motor, o planador requer alguma forma “externa” de lançamento. No Brasil é bastante usual o reboque com auxílio de cabo ligado a um avião, sendo que, atingida certa altura e efetuado o desligamento e inicia-se o vôo a vela propriamente dito.

Para melhor entendimento sobre o “voo a vela”, podemos comparar o voo dos planadores à navegação de um veleiro, ambos tendo como fonte propulsora a energia disponível na atmosfera: ventos no caso dos veleiros e correntes ascendentes de ar no caso das aeronaves sem motor.

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